Wednesday, August 27, 2008


1 : The question is not : ‘Will I get hit by a car’ but rather : ‘When will I get hit by a car’

Man!! these cars driving on the wrong side of the roads are freaking me out. And the driver is on the other side... What is up with that! I’m there on my bike and I look right, left and behind me, I’m going insane. It doesn’t help that I add to the difficulty by having French electro-pop cranked up in my Ipod!

2: Riding a bike with an umbrella is an art, an important skill in Japan and a good way to make sure I get hit by a car soon.

Look, I ain’t gonna lie. It’s raining some days. And I have to ride my bike for the next year or so. And everyone else is doing it here, so I’m doing it too dammit! I have a mountain bike (thank you Bill, it is the nicest bike in town!) and I ride to school. I have a school bag, a soccer bag, an umbrella and an Ipod in my neck. I’m probably violating 15 japanese laws at once but it’s a risk I have to take.

3: Wearing a funny (often misspelled) t-shirt is ok here.

Would you walk around town with a t-shirt that says ‘First blow job’ or ‘bet you can’t even sail’ or ‘What want now! When it want!’ or ‘Dojo master plan fan’ or ‘Rock guyz you’?? Well over here it’s ok. And next weekend I have a party at Eeva’s where we have to wear one of those damned stupid t-shirts. We call this amazing English: Engrish... They have a lot of difficulty with the letter L here. Anyways, I think I found my t-shirt. That party will just be GOLD!

4: I will probably get told I’m good with chopsticks 1,000,000,000,000 times.

Heck I heard it too many times already. Sometimes, I feel like sticking one in my eyes just to entertain them.

Sad fact, Japan imports 50% of the hard wood on the planet, mostly to produce chopsticks! 130 000 000 pairs of chopsticks A DAY are used over her. CRAZY!

1- ‘Est-ce que je me ferai frapper par une auto’ n’est pas la question… C’est plutôt : ‘Quand-est-ce que je me ferai frapper par une auto’

Les autos roulent du mauvais côté, le chauffeur est aussi de l’autre côté!! Je suis sur mon vélo et je regarde à gauche, à droite, derrière… Je vais devenir fou. Tellement stressant! Faut avouer que je ne m’aide pas: j’écoute du gros Daft Punk pis du Yelle dans mon IPod en même temps.

2- Conduire un vélo avec un parapluie est un art au Japon, quelque chose d’important à maîtriser et une bonne façon de m’assurer que je vais me faire frapper par une auto bientôt!

Je ne vais pas vous mentir, il pleut des fois! Et le vélo est mon moyen de transport principal, juste devant le train. Tout le monde conduit son vélo avec un parapluie donc je vais le faire moi aussi (J’ai même vu une petite de 12 ans conduire son vélo pendant une averse en parlant au téléphone… )!! J’ai un gros vélo de montagne, un sac à dos, un sac de soccer, un parapluie et un IPod dans mon cou… Je brise peut-être 15 lois en même temps mais bon, au pire je me fais déporter et on passe Noël à Sainte-Flavie ou à Chibougameau!! (Ou à Maisonneuve-Rosemont……)

3- Porter un t-shirt mal épelé ou vraiment ridicule ici, c’est correct!

Moi dans le 514, je me promènerais pas avec un t-shirt qui dit ‘First blow job’ ou ‘bet you can’t even sail’ ou ‘Want want now, when it want’ ou… you get the point. Ici, c’est encouragé, mon amie Eeva organise même un party ce week-end où l’on doit porter un de ces t-shirt. C’est aussi un Purple Jesus party, c'est-à-dire que l’on emmène tout l’alcool qui traîne dans nos appart, on le mix dans un bol géant avec du jus et on se saoule jusqu’à ce qu’on puisse marcher sur l’eau… ou mieux encore, jusqu’à ce que je puisse changer l’eau en vin.

4- Je vais probablement me faire dire 100 millions de fois que je suis bon avec des baguettes.

Je l’ai entendu trop souvent déjà… Des fois, j’ai le goût de m’en enfiler un dans l’œil pour les satisfaire!

Pour terminer sur une bonne note… le Japon importe 50% du bois franc de la planète. La majeure partie de ce bois est utilisée afin de produire les 130 millions de paires de baguettes utilisées quotidiennement. C’est vraiment déguelasse. Mais moi je fais ma part grâce à mon frère et ma belle-sœur, j’ai les baguettes réutilisables les plus fresh de tout le Tohoku!

Sunday, August 24, 2008


L'école.... Je ne sais pas par où commencer.
J'ai vraiment frappe le JACKPOT. Les profs sont tellement gentils, je leur ai donnes des biscuits a l'érable et ils viennent tous me parler, me demandent plein de trucs, s'intéressent à ma vie et au Québec. Il y en a même un qui me donne des tests de japonais à chaque jour et qui m'apprends des nouveaux mots (j'apprends finalement mes Hiragana et Katakana). Mon kocho-sensei (le directeur de l'école) est le gars le plus incroyable sur Terre. Je lui ai refilé du cidre de glace et l'autre fois, il est venu s'asseoir avec moi pendant une heure et m'a montré comment faire des lions en origami. Mon bureau ressemble au Parc Safari! Incroyable...

Les élèves... Ils m'aiment bien. Je joue au soccer avec eux 2-3 heures par jour et je crois qu'ils respectent ca. Je suis tombé sur la meilleure équipe de soccer de ma région donc ils sont sérieux. Le coach crie, ils écoutent. Ils sont tellement bons!! J'ai même couru un marathon avec eux l'autre matin (pas un marathon officiel mais bon... J'ai encore mal!) ce qu'aucun autre prof ne ferait JAMAIS. D'ailleurs je crois que les profs sont bien impressionnés!
Dès que tu croises un élève, ils te bow et te disent Ohayou Gozaimaaaaaaaas ou Konnichiwa et je réponds Morning! ou Whaaaaaaaatzaaaaaaaap ou WORD! Les petites filles me courent après et me disent que je suis cute et cool. C’est peut-être mon sac à dos Hello Kitty. lol. Je suis très différent de l'autre ALT que je remplace... La prof qui s'occupe du kendo veut absolument que j'essaie mais ça vraiment l'air intense. Je vais me laisser tenter surement.
C'est le fun travailler dans une école mais je ne suis pas certain que je serais capable au Québec. Le respect qu'ils ont pour leur sensei est qqchose de vraiment spécial. Qqchose qui n'existe malheureusement plus au Québec je crois.
Anyway... tout va bien maintenant.
Je pense à vous

Icchu Junior High school is a very nice school!

I really hit the Jackpot. Teachers are amazing, I gave them maple flavoured cookies and the come and talk to me all the time. They ask me stuff about my life and about Québec. There is even this one dude who gives me Japanese tests and shows me new words. Finally learning katakana and hiragana. My kocho-sensei (the principal of my school) is the most amazing man. He sat down with me for an hour and showed me how to do lions in origami. My desk looks like a zoo. Maybe Brooklyn zoo. Or Ahuntsic zoo. Just amazing...

The kids are all impressed and they seem to like me. I play soccer with them 2-3 hours a day and they don’t understand where I learned to play like that. I’m lucky, this school has the best soccer team in Miyagi or something like that. It’s serious. Reminds me of my good years. Screaming coaches, push-ups in the rain. 6 hour of soccer on a day off. Really takes me back. I even ran a “marathon” with them (I almost threw up and they did another one a couple hours later) Freaks I tell ya! When you meet them in the halls, they bow and say “Ohayou Gozaimas” or “Konnichiwa” and I answer Morning or Waaaaazaaaaaap or WORD! The girls run after me and tell me I’m cute and cool... It might be my Hello-Kitty backpack. The kendo teacher wants me to join her for a kendo class... It looks pretty intense but I’m tempted. It’s fun to be a sensei but I wonder if I could do it back home. The respect they have for their teachers is something that is LONG GONE in Montreal. I think...
Anyways, All is good now!

P-Y xox

Saturday, August 23, 2008


Last weekend, I went with the girls to Matsushima.I was with Eeva (finnish girl from Toronto) and our british pal Isobel (I call her Lily Allen). Matsushima was named (from what I understand) after Mats Sundin when he decide to join the habs in 2008 (That or his moms love for sushi... I don't remember). Anyways... The Japanese people, they are crazy about top 3's : Top 3 Mountains, Top 3 buildings, top 3 shopping centres, top 3 ways to kill a whale... You get the point. Well Matsushima is apparently in the top 3 scenic spots in Japan. Welllll, when we were there, it looked like one of the 3 wettest places on Earth. Freakin' typhoon. Rained all day. BUT we still had a blast. On our way there, we studied our Lonely Planet japanese phrasebook. You know me, I was looking for the most random thing. So that's how I learned to say this : Gei no denwa sodan ga arimasu ka? (Is there a gay telephone hotline!!) A sentence I repeated a gazillion times all day. We visited temples and shrines and took pics of Buddhas with some shower caps on. And when we were waiting for the fireworks, the girls took pictures with chocolate covered bananas (to be added on Facebook soon) which reminded me of a Montreal-North gang initiation..... Then amazing fireworks then train, then sleep, then first week at school.

I will tell you all about it tomorrow.


La semaine passee je suis alle a Matsushima avec les filles. J'etais avec Eeva (une finlandaise de Toronto) et notre amie british Isobel. D'apres ce que j'ai compris, Matsushima a ete nomme en l'honneur du contrat record que Mats Sundin a signe avec le bleu-blanc-rouge. Les japonais, ils trippent sur les tops 3... Top 3 montagnes, volcans, top 3 facons de tuer des baleines, top 3 facon de porter des mini-jupes... Anyway. Matsushima est une des trois plus belles places du Japon (et c'est a 30 minutes de chez moi) mais quand nous sommes alles, c'etait plus une des 3 places les plus mouillees sur Terre. Maudit typhon. Mais c'etait tellement le fun... En chemin j'ai appris comment dire: Est ce le numero de la ligne telephonique homosexuelle (apprend le Alexandre Dube) Gei no denwa sodan ga arimasu ka?.... On a visite des temples et on a pris des photos de buddha trop cool avec des bonnets de bain. En attendant les feux d'artifice, les filles ont mange des bananes trempees dans le chocolat et on a pris des photos (checkez facebook). Ca ressemblait a une initiation de gang de rue. Apres, feux, train et dodo! J'ai commence a travailler a l'ecole et c'est juste trop parfait. Je vous raconte ca dans le prochain!


Monday, August 18, 2008

Cricket 1 - PY 0

Not the sport stupid... The actual bug.

Today was my first day of school and I was (kinda, sorta, alotta) nervous. I went to bed at 10:30 to make sure I looked ok today. Well, I wasn’t thinking that a cricket would decide to audition for American Idol next to my window. After considering many options (napalm, boiling water, sticking a pen thru my eardrum), I decided that the cricket was the victor. He finally shut up at half past midnight (spending too much time with Brits)... only to be replaced by a barking dog. When I think about it, maybe the dog ate the cricket, and maybe the dingo ate your baby. Anyway, I just downed a couple Tylenol and eventually fell asleep watching a replay of an Olympic grass hockey game on my terebi (TV). BTW, New Zealand grass hockey team = hottest girls ever.
But the day at school was perfect. The eel they prepared for me at lunch was oichii (delicious) and I got to speak to my friends in Québec on MSN Messenger. All is better now.

Next time, I’ll tell you about my trip to Matsushima and about school (students, teachers and all).
See ya!
P to tha Y

Pas le sport. L’insecte.

Aujourd’hui c’était ma première journée à l’école et hier soir, j’étais assez fébrile. Je me suis couché à 10:30 afin d’avoir l’air d’un sensei respectable aujourd’hui. C’était sans compter sur un criquet qui avait décidé d’auditionner pour Star Académie sous ma fenêtre. Après avoir considéré plusieurs options (l’agent orange, un stylo à travers mes tympans), j’ai déclaré que le criquet était victorieux. Il a finalement abdiqué à minuit trente... Pour être remplacé par un chien aboyant allégrement. Maintenant que j’y pense, peut-être que le chien à mangé le criquet (avec des fèves au beurre). Finalement, je me suis enfilé 2 tylenols extra-fortes et je me suis endormi en regardant une reprise de hockey sur gazon Olympique. En passant, les filles de la Nouvelle-Zélande sont pas mal plus cutes que Gino Odjick.

Bref, la journée à l’école secondaire Icchu s’est bien déroulée. L’anguille que l’on m’à servi pour dîner était délicieuse (et non-électrifiée). En prime, j’ai parlé avec les gens aux Iles de la Madeleine sur MSN. Tout va bien maintenant!

La prochaine fois, je vous raconte Matsushima et mon école!
A Plus.


Wednesday, August 13, 2008

Choc culturel

Ils m'avaient pourtant prevenu, le choc culturel peut etre a la fois tres agreable et tres desagreable... La, j'ai comme frappe un mur:
Je reviens d'un 3 jours d'orientation dans un trou perdu ou l'on nous obligeait a etre couche a 23 h. Je me suis fait une entorse a la cheville la premiere journee en jouant au soccer (saoul + nu pieds dans un gym = desastre). Je commence a etre pas mal frustre de ne pas avoir Internet a la maison. J'ai le gout d'appeler Ben, Jee, Ida, la gang sur Viau et Mers, d'aller jouer au poker et d'aller au Saint-Sulpice. Composer le 514-830-1047 n'est apparemment pas une option. Je suis tellement tight avec mes amis, partir a 10 095 kilometres de chez moi ne semble pas logique. Me faire servir du poisson pour dejeuner, ca non plus ca n'a pas aide! Les premieres fois ou l'on me parlait et je ne comprenais rien, c'etait drole. La, c'est un peu chiant...

Faut avouer que j'ai fait le con. Je savais que j'allais me detruire la cheville. Avec la consequence que j'allais passer 2 jours a marcher comme un idiot et a mettre de la glace et a regarder mes compagnons se faire du fun pendant que je souffre. En plus, j'ecoute des chansons qui me font penser a des gens qui sont loin: (Je ne vous dirai tout de meme pas a qui ca me fait penser, faut le deduire)

Anyway, ca va passer. Vous me connaisez, un moral de fer. Je vais aller a la plage. Je vais aller magasiner et me saouler avec mes Anglaises. C'est agreable, j'ai toujours eu un faible pour les accents. Faut pas s'en faire, j'ai un support group! lol
Mais n'hesitez pas a m'envoyer des mots d'encouragement!
A bientot!


Ps: faire des emeutes proche de chez ma maman et de chez ma tante, c'est pas cool. Vraiment.Pps: Canada + Olympique = honte sur ma tete

They told me 48 times about the steps of culture shock. I'm now in the step where you feel a bit down. Here's all the reasons why:

I just got back from a 3 day orientation in the middle of nowhere where we had a 11pm curfew (26 years old and a curfew, how lame). On the first day, I sprained my ankle (PY drunk + barefoot soccer in a gym = recipe for disaster). I'm starting to be pissed off about not having Internet at home. I feel like calling Ida and my friends but it's not an option. I'm so close to my friends that going 10 095 km away from home seems quite illogical. Getting served fish in the morning at the orientation didn't help either. The first times people talked to me and I didn't understand anything was funny, now it's just aggravating.

I'm not helping myself either. I know I have weak ankles. I knew I was going to get hurt and that I would be limping and icing myself while people are having fun. But after 6 tall Asahis, you think you're invincible.
I'll be allright. I'm going to go shopping with the gals and get crunk. I'm also going to the beach again. Don't worry for me, I have a support group!
But you can still send me some support, it's always appreciated!

Talk to you soon,
Your friendly neighbourhood sPYderman

Ps: Canada is doing so good at the Olympics, I'm now cheerieng for Trinidad and Tobago, Sweden and NIPPON

Friday, August 8, 2008

Mailbag, answering your questions since 1982

Work? Starts soon, visited my school and met the JTEs (Japanese teacher of English) yesterday. Start on the 18th, classes start on the 26th

Food? Haven't had one bad meal yet. Having trouble slurping the ramen. Tasted the local specialty yesterday (fried cow tongue)... it was allright. Better well done than rare

Music? Awww crap. J-Pop suckkkks. I bought a Daft Punk live cd to prevent going insane.

TV? Lots of baseball (the squeeze is big here) and some crazy, hilarious, cruel shows that I understand more or less

Girls? Hot, they all look super young... Too many of them dress like hookers. Wasn't expecting that. Damned Britneys and Lindsays (Love you Lindsay)!

Guys? lol!! Check this out. That's how some of them dress here. It's a mix of the 80's and the future. Imagine a japanese David Bowie who had sex with the chick from the Jetsons... lol

Why can't you comment my blog posts...? I really don't know. I think you have to register. Some people can, I guess if my dad found out how, you can do it too! lol

Anyways, keep asking me stuff, send your questions @



... est un processus qui est toujours plus facile quand quelqu'un est la pour t'aider. Dans mon cas, l'aide est venue d'un quebecois et de sa fabuleuse femme vietnamienne. Ensemble, ils m'ont aide a identifier qq trucs dans mon appart, installer Internet (plus que 10 jours avant de pouvoir etre connecte dans mon appart), ils m'ont traine a Sendai (3 all you can drink en 1 semaine), m'ont habille en suit traditionnel et m'ont emmenes a l'ouverture du festival de Tanabata. Crime, ils m'ont meme presente une femme!
Leur aide est inestimable et tres appreciee! J'imagine que c'est le karma. Toutes les madames a qui j'ai laisse ma place dans le metro... Anyway, si c'etait pas pour eux autres, je serais probablement en train de pleurer dans un coin de mon appart!
Funny story... ce matin, 5 h, je me reveille avec un vacarme dans ma cuisine. Premier reflexe (MTL-NORD!), je pogne un objet contondant (beeen, une fan) et je surgis dans la cuisine pour decouvrir un criss de pigeon qui fout le bordel et qui panique. J'ai gosse pendant 35 minutes pour le foutre dehors. J'aurais pu le tuer (et le cuire, avec des feves au beurre) mais non! Good karma still on my side BAYBAY!
Alors voila. A bientot!

Adaptation is always easier when someone lands you a hand. In my case, the help came from a quebecer (Sylvain Bouchard!) and his lovely vietnamese wife (Man, bonne fete once again ero baba lol!). Together, they showed me how stuff worked around my place, took me out in Sendai (3 all you can drink in a week!!), dressed me up in traditionnal clothes and brought me to the opening fireworks of the Tanabata festival (90 minutes fireworks, take take Benson and Hedges).
Their help is priceless and very much appreciated. I guess it's karma. That's what I get for letting all these women sit at my place on the subway! I must have been good to someone sometime, because if it wasn't for them, I'd be crying in a corner..
About my place. At 5 am I woke up because of a whole lot of noise in my kitchen. Being from the ghetto, I picked up a weapon (a fan) and jumped in the kitchen to find a crazy ass pigeon going nuts and trying to re-arrange my spot.. Took me 35 minutes to show him a way out. I could have killed and cooked the damned thing but NO!
That's karma still on my side.
Protect the pigeons!